Vrouwen schijnen een caravan te kunnen inpakken als was het hun eigen damestas: vakje voor vakje, alles is terug te vinden.

(BN de Stem, Jan Willem Veenhof)

Mannen schijnen verliefd te kunnen worden op de gracieuze rondingen van hun sleurhut. De caravan roept emotie op. Hij staat symbool voor levenshouding en individualiteit van de eigenaar. De 'unieke' eigenaar. Want als caravanfabrikanten érgens op inspelen, is het wel dat 'jij' met 'jouw' caravan de uitzondering vormt temidden van de grijze karavaan sleurhutten op de autoroute du soleil.

Voorbeeld uit een reclamefolder van caravanfabrikant Bürstner: 'Net zo individueel als uzelf, zo apart is ook een caravan van Bürstner. De indringende vormen en vloeiende lijnen vallen op in het verkeer, tussen de vele gewone voertuigen. (…) Uw Bürstner wordt zo een krachtige uitdrukking van uw persoonlijkheid'.

Overdreven? Misschien. Maar wisselwerking tussen mens en caravan is er, zegt directeur Ramon van Reine van kampeerorganisatie ACSI. Of misschien beter: tussen levensfase en caravan. Van Reine noemt drie groepen caravankopers: senioren, gezinnen met kinderen en tweeverdieners. "Een populaire caravanindeling bij senioren is met vast bed of met twee langslapers. Voor het slaapcomfort uiteraard, maar ook omdat je deze bedden opgemaakt kunt laten."

Gezinnen kiezen liever voor caravans met aparte kinderkamers, meestal met stapelbedden. Nieuwste daarbij is 'hefdak in de caravan', zegt Hans Louwers, manager Caravan- & Camperbedrijven bij Bovag. Louwers: "Kinderen kunnen dan boven op het dak slapen. Dat vinden ze fantastisch spannend. En de ouders vinden het prettig de kinderen in de buurt te hebben."

Bij tweeverdieners zonder kinderen, maar met geld is de caravankeuze moeilijker te voorspellen, zegt Van Reine. "Als deze doelgroep voor kamperen kiest, is het lastig aan te geven waarvoor zij precies kiezen. Puur kamperen in een tent? Kampeerauto? Luxe accommodatie? Het kan alles zijn."

Volgens Bovag-woordvoerder Louwers kiest de groep tweeverdieners vooral voor luxe. "De luxe van thuis gaat mee in de caravan. Of nog meer zelfs: ruime zithoek met lederen bekleding, groot vast bed, grote koelkast met diepvries, magnetron, douche, flatscreen, aanrecht met driepitsgasstel, enzovoort. Vaak hebben ze, net als senioren, ook de beschikking over een 'caravanmover': een systeem waarmee je de caravan via draadloze afstandsbediening op zijn plaats kunt zetten, zonder zelf te hoeven duwen of trekken."

Senioren zijn het sterkst vertegenwoordigd onder caravanbezitters, geeft Hans Louwers met Bovag-cijfers aan. Van het Nederlandse caravanpark, in totaal 477.000 stuks, is zo'n 60 procent in het bezit van mensen die ouder zijn dan 56 jaar.

Kapitaalkrachtigheid heeft in ieder gevál invloed op de keuze van merk en type caravan, vult ACSI-directeur Van Reine aan. "Kapitaalkrachtige 50-pluskampeerders kozen vooral KIP en Avento, vóór deze merken in moeilijkheden kwamen. Vervangende merken zijn nu: KABE, Solifer, Eriba of Cabby." De groep die minder te besteden heeft, hangt een Knaus, Bürstner of Fendt achter de auto. 'Echte gezinsmerken' zijn volgens Van Reine Hobby ('meestverkocht'), Adria, Dethleffs of Knaus. Voor 'creatieven met geld' is er de Airstream of de T@b. Maar na nog even nadenken, sluit hij ook niet uit dat 'de écht creatieve kampeerder' wellicht helemaal niet voor een caravan kiest. "Maar voor een tent of vouwwagen. Van het Nederlandse merk Holtkamper, bijvoorbeeld. Want tent of vouwwagen staan uiteindelijk nog steeds voor het echte, romantische kamperen."